モーターの駆動軸と従動軸をつなぎ、軸心のブレを補正して動力を伝達する部品である「軸継手」を製造するのは名古屋市にある株式会社 酒井製作所
同社は軸継手の分野に参入してから30年程経ちます。
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見えない部品のデザインを凝る

軸継手という部品は最終製品の外からは見ることができないものです。
一般的な軸継手はデザイン性の少ない機能性重視の無骨なものとなっていることがほとんどです。

しかしながら、同社の軸継手はデザイン性が考慮されています。最終製品に組み込まれてからは見ることができないのにもかかわらずです。

酒井隆行社長は「最終製品では見えなくなる部品も、モーターを扱う人や最終製品に組み込まれる前に取り扱う中間業者は見ることができる。だからデザインに力を入れている。」といいます。

工業デザインはよくバイクを例にして語られます。
無駄なものを削ぎ落として、「走る」のに必要な機能や性能のみを入れていたバイクには機能美としての美しさが出てくるといいます。
当社の軸継手もまさしく機能美を持った工業デザインの製品であると感じます。

デザインは意匠登録でおさえる

また、機械製品のデザインは意匠登録することができるため、当社は積極的に意匠登録を行って意匠権を取得しています。

軸継手の技術分野は成熟した領域であるため、新しい大きな発明というものは生まれにくい分野であると言えます。
成熟した技術分野の中で独自性を出すために装飾的なデザインをして意匠登録をしていくことが、当社の知財戦略があると感じました。
技術のみならず、視覚的な印象で他社の差別化を図って自社製品を選んでもらえるようにする戦略の上では、意匠登録も重要なのです。

意匠登録をした軸継手は、グッドデザイン賞も取得しています。
グッドデザイン賞を取ることでも同社の軸継手を宣伝する効果が得られるといいます。

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当社は、デザインをしたら終わりではなく、意匠登録をしたり、グッドデザイン賞を取るなどすることでPRを上手くしている企業でもあると感じました。
デザインは手に取ってもらうためにするのであり、したら終わりではなくPRのための戦略までを考えて行うことの重要性を感じました。

株式会社 酒井製作所

代表取締役
酒井 隆行 氏
設立
1960年3月
資本金
2,500万円
事業内容
ベルト式無段変速機の開発・製造・販売
精密軸継手の開発、製造、販売
本社所在地
〒453-0858 名古屋市中村区野田町字中深15
TEL
052-411-5131
FAX
052-412-7569

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富澤 正

弁理士。当サイト『発明plus(旧:開発NEXT)』および同タイトルのフリーペーパーの編集主幹。
■経歴
知財コンサルタント。コスモス特許事務所パートナー。名古屋工業大学非常勤講師。
1980年愛知県生まれ。名古屋工業大学大学院修了。
特許業務の傍ら、知的財産の執筆活動・講演活動などを行う。自身の知的財産権を活かしてアイデア商品を作るベンチャー企業Time Factory株式会社を設立し、資格試験の受験生向けの商品などを手掛ける。
■専門分野
知財ビジネスマッチング、開放特許活用戦略、知財を活かしたビジネスモデル作り
■著書
『社長、その商品名、危なすぎます!』(日本経済新聞出版社)
『理系のための特許法・実用新案法』(中央経済社)
『理系のための意匠法』(中央経済社)
『理系のための商標法』(中央経済社)
■連載
『日経産業新聞』にて連載 (2017.5.12~20217.5.20)
『中部経済新聞』「みんなの特許」を毎週月曜日に連載中 (2014.4~現在)『サンケイビジネスアイ』「講師のホンネ」にて月1コラム連載 (2013.5~2014.1)
『日刊信用情報』にて「知財コンサルタント富澤正の「知的財産権を極める」」を週1コラム連載 (2013.9~2014.8)