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発売する商品を意匠登録出願するタイミングは?

戦略・活用に関する質問

発売する商品を意匠登録出願するタイミングは?

数か月後に発売を予定している商品があり、この商品のデザインについて意匠登録をしようと考えています。

ただ、意匠登録されるとデザインが公開されてしまうと聞きました。発売日より前に公開されてしまうと困るのですが、まだ出願しない方がよいのでしょうか?

秘密意匠制度などを利用してなるべく早く出願することをお勧めします。

意匠登録出願を遅らせると、他人に類似のデザインを出願されてしまったり、その間に類似する商品が販売されてしまったりするかもしれません。そのようなリスクを避けるためにも
、まずは早めに意匠登録出願をすることをお勧めします。

おっしゃる通り、意匠登録出願をして審査を通過し、意匠登録がなされれば、意匠公報に掲載されることによってデザインは誰でも見られる状態に公開されます。

今回のケースのように、意匠登録はしたいが公開はしてほしくない、ということであれば、図面等の内容を一定期間公開しないようにできる秘密意匠制度を利用することができます。

秘密意匠制度を利用することで、最長で登録から3年間、図面(デザイン)を意匠公報に掲載されないようにし、デザインが公開されるまでの期間を延期させることができます。
なお、図面以外の意匠登録の事実や意匠権者は登録後すぐに公開される点や、訴えなどによって争いのある場合に利害関係人は開示を請求できる点については注意が必要です。

秘密意匠制度を利用する場合には、秘密にすることを請求する手続を特許庁に対して行います。この手続は出願と同時にもできますし、審査後の1年分の登録料を納付するタイミングなどでもできるので、予想より早く登録されてしまった場合に制度を活用するということも可能です。
なお、手数料として5,100円が必要です(執筆時点)。

なお、秘密にしている間は意匠権の行使についていくつかの制約が課されることとなります。制度の詳しい点については専門家である弁理士・特許事務所までご相談いただけるとよろしいかと思います。

回答日:2019年5月7日

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