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死蔵特許とはなんですか?

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死蔵特許とはなんですか?

TVドラマで死蔵特許という言葉が使われていましたが、どのような特許のことを言っているのでしょう?

技術として活用されていない特許のことです。

公式に提議された言葉ではありませんが、特許された発明であるものの、その発明が技術として活用されていないもののことを、このように呼ぶことがあります。
特許という権利が、技術として活用されないまま企業などに保有されている状態から、「死蔵」という言葉が選択されているようです。

なぜ死蔵するような特許を取得するのか

特許権取得の条件の1つに「新規性」(特許法29条1項)というものがあります。これは、特許が認められるためには、その発明が出願より前に世の中にない全く新しいものであることを要求しています。
つまり、世の中に出してから特許出願をしても、その発明の特許を取得することは原則できません。そのため、なにか新しい発明をしたときには、製品化するかどうか・販売するかどうかはわからずとも、とりあえずで特許出願をしておくということが行われます。

こうして出願されたものは、審査請求をせずにそのまま消えゆくものもありますが、特許出願をすれば技術が公開もされますので、販売の予定がなくても審査請求をして特許権の取得まで至るケースも少なくありません。技術が公開されてしまえば、他社によって製品化される可能性もあるので、自社に実施の予定がなくとも特許権を取得する必要もあります。

このような背景から、技術的には活用されないものの保有だけはされる特許が生まれます。

なお、特許権の維持には毎年お金がかかりますので、早めに消滅することもあります。
また、最近では、自社では活用しないものの、ライセンスなどの形で他社に活用してもらおうという動きあります。

回答日:2017年11月13日

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