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休眠特許とは何のことですか?

知財トレンドに関する質問

休眠特許とは何のことですか?

「休眠特許」という言葉を目にしましたが、具体的にはどのような特許のことを言うのでしょう?

その発明が活用されないまま死蔵された特許のことを言います。

休眠特許とは、使われていないことを眠っていることに例えて表現した特許のことです。「使われていない」というのは、特許にかかる発明が製品等に実施されるわけでもなく、かといって他人にライセンスして活用してもらうでもなく、とにかく特許権だけが存在しているようなものをもっぱら指します。

ポイントは、休眠特許であっても特許権は存在しているということです。この点では、特許切れ(特許権の消滅)とは異なります。特許権が消滅したものであれば誰でもその発明を自由に使うことができますが、休眠特許は勝手に使えば特許権侵害として損害賠償などの対象となる可能性がありますそのため、休眠特許だからと言ってその技術を自由に使うことはできないという点には注意が必要です。

近年では、休眠特許を有効活用しようと積極的なライセンスに動く企業が現れています。このような取扱いをされる特許を開放特許などと呼ぶことがあります。発明plusを運営するコスモス特許事務所では開放特許に関する相談もお受けしておりますので、ご関心のある方はお気軽にお問い合わせください。

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回答日:2018年11月8日

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